Essa lenda teve muita força no mundo: meninos chorando de verdade em retratos pintados pelo italiano Giovanni Bragolin seriam a origem de diversas tragédias ocorridas na casa de seus proprietários, como incêndios e quedas.

A explicação desse boato é bizarro e envolve o suposto fato de que Bragolin teria feito um pacto em que vendeu sua alma para o Demônio, amaldiçoando suas pinturas. As criaturas chorosas das imagens seriam o próprio Diabo.